Parque Natural de las Sierras de Aire e Candeeiros

La mayor riqueza del Parque Natural de las Sierras de Aire y Candeeiros está escondida en su interior. Este macizo calcáreo es un paraíso para los amantes de la espeleología que, en sus profundidades, podrán descubrir grutas y simas, con formaciones sorprendentes esculpidas por el agua y el tiempo. Algunas están acondicionadas para recibir visitantes

La mayor riqueza del Parque Natural de las Sierras de Aire y Candeeiros está escondida en su interior. Este macizo calcáreo es un paraíso para los amantes de la espeleología que, en sus profundidades, podrán descubrir grutas y simas, con formaciones sorprendentes esculpidas por el agua y el tiempo. Algunas están acondicionadas para recibir visitantes como las Grutas de Santo Antonio, Moeda, Mira d’Aire y Alvados, por lo que disponen de diversas infraestructuras de apoyo.

En la superficie, no existen ni ríos ni riberas y el paisaje es agreste, poblado por rocas, fallas y escarpas. A pesar de eso, la fauna es muy rica y variada, destacándose las 18 especies de murciélagos diferentes (símbolo del Parque) que encuentran el abrigo ideal en las diversas grutas.

Cerca de Rio Maior, se encuentran las salinas marinas de sal gema, donde podrá observar todos los métodos de extracción de la sal, según pautas de gestión y utilización con más de ocho siglos.

En el flanco oriental de la Sierra de Aire, a cerca de 10 km de Fátima, se encuentra el mayor y más importante hallazgo mundial de huellas de dinosaurios saurópodes del Jurásico medio (con 175 millones de años). Algunos de los aproximadamente 20 senderos, descubiertos por casualidad en una antigua cantera, la “Pedreira do Galinha”, tienen más de 100m de extensión. Se encuentran aquí las mayores y más nítidas huellas conocidas, llegando a alcanzar 95 cm. de longitud por 70 cm. de ancho, lo que da una idea de la dimensión de los mayores seres que alguna vez habitaron el planeta.

Para conocer esta área protegida, podrá elegir entre los 16 recorridos pedestres propuestos por el Parque pero, si prefiere hacerlo de un modo más original y más cómodo, opte por un paseo en burro, organizado por empresas de animación de la zona.

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