La ruta del bacalao le llevará a la ciudad de Ílhavo que tiene una longa tradición relacionada con el mar. En Ílhavo visitaremos el fantástico Museo Marítimo de Ílhavo e su singular acuario de bacalaos, así como el Navío Museo Santo André y el buque que otrora pertenecía a la mítica White Fleet portuguesa, el Navío Santa Maria Manuela. Pero hay más! Probaremos el bacalao en las formas más osadas en el típico restaurante Bela Ria, cerca de Ílhavo, que pertenece al cocinero oficial de la Cofradía del Bacalao!

El bacalao siempre fue el “fiel amigo”, un ingrediente obligatorio de la cocina portuguesa. Cuenta la leyenda que hay por lo menos 1000 formas distintas de cocinarlo, y es muy difícil decir cual es la más sabrosa! Pero el bacalao es mucho más que simplemente un plato muy reconocido de la cocina portuguesa.

La historia del bacalao es una verdadera epopeya, escrita por miles de hombres que a lo largo de los tiempos han enfrentado el alto mar y que hicieron la historia fascinante de la pesca del bacalao. Le mostraremos la ruta del bacalao con rincones muy interesantes y historias fantásticas para contar!

De Noruega con amor
Las origines de la historia del bacalao se pierden en el tiempo, pero las primeras fabricas de procesamiento han aparecido en Noruega y en Islandia ya en el siglo 9! Todavía, los Portugueses solo han empezado a comercializar bacalao en el siglo 15. En ese tiempo el bacalao representaba 10% del pescado comercializado en Portugal.

Nuestro viaje empieza en la ciudad costera de Ílhavo, ubicada a 8 km de distancia de Aveiro. Esta ciudad posee una tradición marítima muy enraizada y el bacalao es de hecho el símbolo de esta bonita ciudad costera. Todos los años en Agosto el ayuntamiento organiza el popular Festival del Bacalao que atrae muchos visitantes a la ciudad. Además de la gastronomía, este festival también presenta grandes conciertos y exposiciones!

El Museo Marítimo de Ílhavo es un genuino icono de la arquitectura, diseñado por la dupla prestigiada de arquitectos Nuno Mateus y Pedro Mateus que también fue nominado para el premio Mies van der Rohe en 2003. Este museo fantástico es uno de los museos más visitados en la región Centro de Portugal. El Museo Marítimo de Ílhavo cuenta la historia de la pesca en alto mar en la Tierranova y en la Groenlandia, así como en la “ria” de Aveiro. La Sala del Mar presenta una colección interesante de instrumentos náuticos y miniaturas de barcos antiguos. No deje de observar en detalle la colección de la pesca del bacalao que es verdaderamente impresionante!

La Biblioteca / Archivo del Museo Marítimo de Ílhavo posee la más grande colección de libros de la pesca del bacalao. Todos los libros fueron donados por los habitantes locales y los visitantes podrán utilizar el material disponible gratuitamente.  Es un local de memoria y también un himno a la tradición marítima portuguesa!

El Museo Marítimo de Ílhavo incluye también un acuario de bacalaos, un local absolutamente único en Portugal! Es el primero y único en el país y también el local ideal para observar esta interesante especie con más detalle. El Acuario de los Bacalaos es un punto a no perder de la ciudad de Ílhavo que promociona de forma tan intensa la preservación de las tradiciones marítimas.

El Museo Navio Santo André pertenece al Museo Marítimo de Ílhavo. Este arrastrero hacia parte de la flota de pesca del bacalao y fue construido en 1948 en Holanda. Tiene 71,40m de largo y fue completamente renovado y convertido en un museo, gracias al comprometimiento del dueño del navío y del ayuntamiento de Ílhavo. Es hoy en día un marco de la ciudad!

El Navio Santa Maria Manuela es un buque raro de 4 mástiles inaugurado en 1937. Construido en la Companhia União Fabril de Lisboa, empezó a operar en la pesca del bacalao y juntamente con el navío Creoula, hizo parte de la famosa White Fleet portuguesa. Tiene 12 cabines para 2 personas, 5 cabines para 4 personas y 1 cabine para 6 personas. El Navío Santa Maria Manuela ganó una nueva vida gracias al armador Pascoal & Filhos, S.A. En 2008, este magnífico navío regresó en todo su esplendor! La empresa Pascoal trabaja en aparcería con el Museo Marítimo de Ílhavo y la prestigiada Universidad de Aveiro, promocionando la cultura marítima portuguesa.

Ahora es tiempo para probar esta delicia de la gastronomía portuguesa. Os sugerimos un restaurante muy acogedor, ubicado en  in Gafanha de Áquem (a 6,5 km de Aveiro) llamado Bela Ria. Es uno de aquellos rincones fuera de los circuitos turísticos que le sorprenderá con su ambiente sin pretensiones y su servicio simpático. El restaurante Bela Ria es famoso por sus especialidades inspiradas en el bacalao. Hay 1000 formas de cocinar bacalao y el restaurante Bela Ria es la prueba de que esta frase es totalmente verdadera!

La historia del bacalao se puede relacionar muy fácilmente con la identidad Portuguesa: es una historia de vencer mares revueltos, deseando por un puerto seguro, trayendo para casa el rey todo-poderoso de las mesas: el bacalao, por supuesto!

Bom apetite!