Biblioteca Joanina

Cuando en un único espacio se reúnen un tesoro literario de incalculable valor y la opulencia de la arquitectura y de las artes de principios del siglo XVIII, el resultado es una de las más espectaculares y originales bibliotecas barrocas europeas.

Cuando en un único espacio se reúnen un tesoro literario de incalculable valor y la opulencia de la arquitectura y de las artes de principios del siglo XVIII, el resultado es una de las más espectaculares y originales bibliotecas barrocas europeas. En la Biblioteca Joanina se descubren mundos dentro de mundos; aquí, todo es saber, y el arte invita al descubrimiento. Las miles de obras que forman parte del fondo la biblioteca reposan en un espacio que transpira belleza y exotismo, donde la riqueza de los techos pintados se armoniza con las balaustradas y estanterías fabricadas con pan de oro y maderas tropicales. Aprecia la erudición de las preciosidades encuadernadas que están guardadas aquí por la magnificencia del barroco joanino.

La obra de D. João V

La Biblioteca Joanina de la Universidad de Coimbra, que sustituyó a la antigua Casa da Livraria Universitária, debe su nombre al monarca que la mandó construir en 1717. D. João V, el Magnánimo, es conocido como el gran mecenas de la cultura, la ciencia y las artes, y esta biblioteca es el testimonio notable de la política cultural del rey. En el pórtico del elegante edificio, con cuatro columnas de estilo jónico, destaca el majestuoso escudo real barroco, que deja ver el espíritu de magnificencia característico del reinado más favorable de la historia de Portugal.

En este edificio de tres pisos, dos de los cuales están bajo tierra, las paredes cubiertas de estanterías guardan millares de ejemplares, con especial atención a las obras de medicina, geografía, historia, estudios humanísticos, ciencias, derecho civil y canónico, filosofía y teología.

Arquitectura y decoración a prueba del tiempo

Las colecciones de libros editados entre los siglos XV y XIX que componen la colección de la biblioteca se mantienen en buenas condiciones gracias a las características del edificio. Con las paredes exteriores de 2,11 metros de espesor, la puerta hecha en madera de teca y el interior revestido de madera para absorber el exceso de humedad, el espacio funciona como una auténtica caja fuerte con el objetivo de la conservación de los libros.

En la biblioteca destacan las tres salas que se comunican entre sí con arcos decorados y repletos de estanterías, rematados por el escudo real: en la primera sala contrasta el oro sobre fondo verde; en la segunda, el dorado se destaca sobre un fondo rojo y en la última un fondo negro da vida a los detalles áureos. Sus paredes están cubiertas con estanterías de dos pisos, en maderas exóticas, doradas y policromadas, y los techos que cubren el espacio, pintados por Simões Ribeiro y Vicente Nunes, presentan motivos alusivos a las artes y las ciencias coronados, en el centro, por la figura de la Sapiência Divina (Sabiduría Divina).

Curiosidades sobre la Biblioteca Joanina:

  • Por la noche, después de cerrar la biblioteca, una colonia de murciélagos contribuye al correcto mantenimiento de los libros, devorando los insectos. Las mesas están cubiertas con pieles que las protegen de los excrementos de los animales.
  • En la caja fuerte de la Biblioteca Joanina se encuentran ejemplares de extrema rareza, como una primera edición de los Lusíadas, una Biblia Hebrea, publicada en la segunda mitad del siglo XV, de la que hay solo unos 20 copias en todo el mundo, o incluso la Biblia Latina de las 48 Líneas —así llamada por tener exactamente 48 líneas por página—, impresa en 1462 por dos socios de Gutenberg, considerada la más bella de las primeras cuatro biblias impresas.
  • Construida sobre una prisión medieval, que posteriormente se transformó en prisión académica, la Biblioteca Joanina da todavía acceso a los subterráneos, que también pueden ser visitados.

Visitas

Temporada baja: Del 1 de noviembre al 27 de marzo
De lunes a viernes: 9.30-17.30
Fin de semana: 10.30-16.30

Temporada alta: Del 28 de marzo al 31 de octubre
Diariamente: 9.30-19.30

Largo da Porta Férrea3000-447 Coimbra

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